뉴마인드·드러내야산다 482

[뉴마인드] 무려 83%가 보지 못했다... 뇌의 주의력 문제 유일한(?) 해결책 I 뇌과학

공부를 하다가도 나도 모르게 다른 생각을 하게 되거나 일을 하다가도 나도 모르게 다른 것을 보고 있게 된 경험이 있을 겁니다. 많은 사람들이 마음을 먹으면 주의력을 집중시킬 수 있을 거라고 생각하지만 실제로는 뇌는 너무나도 쉽게 주의력이 흩어집니다.  우리의 주의력을 빼앗아 가는 요소들에는 어떤 것들이 있을까요?뇌과학자 아나이스 루는 대표적인 몇 가지를 설명합니다.  먼저 우리는 폭 넓고 빠른 움직임에 주의를 빼앗깁니다.예를 들어 눈앞을 갑자기 휙 날아가는 비둘기를 보면 우리는 주의력을 빼앗깁니다.이것은 우리의 뇌가 생존을 가장 우선시하기 때문에 무엇이든 우리를 위협할 수 있을 만한 자극은 주의를 먼저 쏟게 되는 것으로 보여집니다. 그리고 우리는 다른 것들보다는 사람의 얼굴에 주위를 쉽게 빼앗기고 많은 ..

[뉴마인드] 무엇이 그들을 천재과학자로 만들었을까? [큐리어스] 리처드 도킨스 외 25인 지음 I 뇌과학 심리학

여러분은 어린 시절의 어떤 특정 경험이 지금의 여러분을 만드는 데 결정적인 역할을 했다고 생각하시나요? 항상 논란이 되어온 이 질문을 천재 과학자들에게 물어봤습니다. 현시대에 손꼽히는 저명한 과학자 26명에게 어렸을 때 과학자의 삶으로 이끈 계기가 된 경험과 그들이 만난 부모님, 친구들, 선생님 그리고 인생의 전환점이 된 사건들이 있었는지 묻고 그 대답을 큐리어스>라는 책 한 권으로 엮었습니다. 이기적 유전자라는 베스트 셀러를 쓴 세계에서 가장 영향력이 큰 진화생물학자이자 동물행동학자 중 한 명인, 리처드 도킨스는 자신이 과학계에 입문하게 된 것은 두리틀 박사의 모험>이라는 어린이 책 덕분이었다고 말합니다. 동물과 의사소통하며 동물에게 부당한 행위를 하는 인간에게 맞서는 두리틀 박사의 이야기를 통해 동물..

[뉴마인드] 우연히 발견한 뇌의 정신력 버튼 I 결단력을 높이는 뇌과학적 방법

스포츠 경기를 보면 패배가 뻔한 상황에서도 포기하지 않고, 결국 승리를 거두는 경우를 종종 보게 됩니다. 목표를 정하고, 어떤 상황에서도 결단을 내리고, 실행하는 능력 즉 결단력을 뇌는 어떻게 만들까요? 2013년 스탠퍼드 의과대학교 신경학자팀은 중증 간질 환자의 발작 원인을 찾으려고 하다가 우연히 어떤 뇌 영역에 전극을 이식했습니다. 전극을 자극하자 환자는 놀랍게도 강한 결단력을 느꼈다고 말했습니다. 환자는 폭풍이 몰아치는데 차를 몰고 언덕을 올라야 할 때 느끼는 감정에 비유했습니다.더 열심히, 더 세게 밀고 나가서 이 상황을 헤쳐 나가자, 두려움이 아니라 긍정적인 느낌이라고 했습니다. 전극을 몇 mm만 옮겨도 전혀 효과가 일어나지 않았지만 정확한 위치에 제대로 이식하자 행동하거나 끈기 있게 나아가야 ..

[뉴마인드] 인간 머리 이식이 곧 성공할 수 있다고_ I 뇌과학

지금은 뇌와 몸의 연결이 매우 중요하다는 것을 알고 있지만 1960년대까지만 해도, 특히 서양에서는 몸과 마음의 관계를 중요하게 생각하지 않았습니다. 역사상 많은 사람들이 머리를 다른 몸으로 이식하면 그 새로운 몸을 가질 수 있다고 상상해 왔고 이것을 실제로 실현시키려고 시도하는 사람들이 있었습니다. 약 100여 년 전, 노벨 생리의학상을 받은 프랑스 외과의사 알렉시 카렐과 찰스 거스리는최초로 ‘개 머리 이식 실험’을 했습니다.수술을 받은 개는 보고, 짖고, 움직일 수 있었지만 몇 시간 뒤에 죽었습니다. 이후 1954년, 러시아의 의사 블라디미르 드미코프도 여러 번 ‘개 머리 이식 수술’을 했지만 모두 며칠 만에 죽었고, 가장 오래 산 경우는 29일이었습니다. 윤리적인 비판이 일어났지만 이후 여러 해 동..

[뉴마인드] 뇌는 왜 굳이 힘든 부정적인 생각을 반복할까? [생각의 배신] 배종빈 I 뇌과학

많은 사람들이 생각하는 행위를 긍정적으로 바라봅니다. 하지만 생각은 사람들을 힘들게 하기도 하죠. 사이언스지에 실린 흥미로운 연구를 소개해 드리겠습니다. 하버드대학교 연구진이 83개 국가의 5천여 명을 대상으로 어떤 행동을 할 때 행복하거나 불행해지는지를 휴대폰 앱을 활용하여 연구했습니다. 자료를 분석한 결과 -사람들은 사랑을 나눌 때 -운동할 때, -대화할 때 -놀 때 -음악을 들을 때 순으로 행복하다고 느꼈고, 부정적인 생각 속에서 헤매고 있을 때 가장 불행하다고 느꼈습니다. 이처럼 부정적인 생각은 그 자체만으로도 우리의 삶을 우울하고 불안하게 만드는데 더군다나 이런 부정적인 생각은 한 번 떠오르면 그것에서 헤어 나오기가 정말 어렵습니다. 그렇다면 우리 뇌는 왜 자신을 힘들게 하는 이런 부정적인 생각..

[뉴마인드] 감정은 과연 내가 만드는 것일까? I 감정 조절하려면 이것부터 해라 I 뇌과학

우리 몸을 구성하는 다른 세포들과 달리 신경세포는 신호를 주고받을 수 있습니다. 우리의 뇌에는 이런 신경세포의 수가 약 1880억 개가 존재합니다. 신경세포를 세는 방법에 따라 850억 개로 인용되고 하고 학자에 따라서는 대략 천억 개로 표현되기도 하는데 중요한 건 뇌에는 많은 신경세포들이 네트워크로 구성되어 서로 소통하고 있다는 사실입니다. 그런데 이런 신경세포들은 뇌에만 존재하는 것이 아닙니다. 우리의 장애는 약 1억 개 이상의 신경세포가 있습니다. 이 신경세포들은 위장관 전체를 조절하고 움직이게 하는데 놀랍게도 스스로 결정을 내리고 뇌와 무관하게 작동할 수 있습니다. 이 [장 신경계]는 상당히 독립적이어서 [두 번째 뇌]라고 불리기도 합니다. 장 신경계는 심지어 뇌와 동일한 신경 전달 물질을 이용하..

[뉴마인드] 뇌 스캔 영상의 진실 I 뇌과학자들의 최대논쟁

역사적으로 살아 있는 사람을 상대로 뇌를 해부하거나 실험하는 것이 어려웠기 때문에 뇌의 기능에 대해 알아내는 것은 쉽지 않았습니다. 주로 동물의 뇌를 연구하거나 죽은 사람의 뇌를 연구해야만 하는 한계와 기술적인 문제로 인해 인류가 뇌에 대해서 본격적으로 알게 되기 시작한 것은 비교적 최근의 일입니다. 19세기 초까지만 해도 두개골의 모양으로 인간의 성격과 심리, 운명까지도 추정하기도 하는 골상학 퍼지기도 했었을 만큼 인류의 뇌에 대한 이해 수준은 꽤 낮았습니다. 그러다 19세기에 현미경 기술이 발달하고 해부학이 발전하면서 모든 생물이 세포로 구성되었다는 것을 발견했는데 19세기의 가장 위대한 과학적 업적 중 하나로 평가됩니다. 이에 더불어 인간의 뇌를 더욱더 정확히 관찰할 수 있게 되었고 이때야 비로서 ..

[뉴마인드] 나도 모르게 생각을 말하게 되는 이유 I 자아 인식 문제 I 뇌과학

거의 대부분의 사람들은 자기 스스로는 간지럼 태울 수가 없습니다. 스스로 간지럼을 태울 때 약간의 자극은 느끼지만 다른 사람이 간지럼을 태울 때만큼 강하지 않습니다. 왜 그럴까요? 과학자들은 자신의 손이 아니라면 간지럼을 탈 수 있는지 실험했습니다. 그런데 자신의 손이 아닌 로봇 손가락을 이용해서 간지럼을 태워도 자기 몸을 스스로 간지럼 태우지 못했습니다. 연구자들은 피험자들이 느끼는 감각은 뇌가 예상한 감각과 정확히 일치하기 때문에 스스로 간지럼을 태우지 못한다고 봤습니다. 즉 뇌는 자신이 만든 감각이라고 판단하면 간지럼을 느끼지 않는 것입니다. 그런데 이것은 생각보다 단순한 능력이 아닙니다. 뇌는 심지어 보지 않고도 자신이 만들어 낸 감각이라고 판단해 간지럼 효과를 최소화시킬 수 있는데 뇌는 어떻게 ..

[뉴마인드] 기분 조절과 중독의 뇌과학 I 뇌가 자극에 적응하는 방식

뇌는 우리가 의식하지 않아도 우리의 신체를 항상 일정하게 유지하고 있습니다. 예를 들어 혈압을 일정하게 하고 체온을 일정한 설정값에 맞춰 조절합니다. 그런데 뇌가 이렇게 중립을 유지하는 것은 신체뿐만이 아닙니다. 우리는 극심한 슬픔을 겪어도 시간이 흐르면 언제 그랬냐는 듯 다시 안정적인 정신 상태로 돌아옵니다. 반대로 엄청난 기쁨을 경험해도 시간이 지나면 중립적인 차분한 상태로 돌아옵니다. 우리의 뇌는 항상성을 유지하기 위해 작동하기 때문입니다. 그런데 뇌가 항상 이렇게 중립으로 유지할 수 있는 것은 놀랍게도 그 자극의 효과와 정확히 반대되는 반응을 뇌가 만들어내기 때문입니다. 다시 말해 뇌는 우리의 기분의 변화를 일으키는 자극이라면 무엇이든 약물이든, 좋은 소식이나 나쁜 소식이든, 스카이 다이빙이든 그..

[뉴마인드] 뇌과학적 습관법, 도파민 이용하는 방법 [직장으로 간 뇌과학자] 존 메디나

연구에 따르면 다이어트로 체중감량에 성공한 사람들의 85%가 5년 안에 다시 살이 쪘습니다. 심리학자들은 그들의 의지가 약해서 유혹을 거부 못 한 것이 아니라 [자아 고갈]이라는 ‘의지의 피로감’ 때문인 것으로 결론을 지었습니다 쉽게 말해 우리의 의지력도 체력과 같이 한정되어 있는데 너무 많은 유혹과 싸우게 되면 금세 고갈된다는 설명입니다. 하지만 자아 고갈이라는 아이디어는 의지력에 대해 설명해 주지 못하는 부분들이 있습니다. 예를 들어 유혹에 대한 저항 의지력을 별로 쓰지 않았는데 쉽게 유혹에 넘어가는 경우도 있기 때문입니다. 인간의 뇌를 유전학을 중심으로 연구하는 발달 분자생물학자 존 메디나는 그의 책 에서 최상의 효율로 최대의 효과를 내는 뇌 과학적 방법들을 소개했는데 그는 ‘습관은 의지력의 문제가..

[뉴마인드] 이것으로 유전 VS 환경 논쟁 종결됐다

할리우드 영화배우 안젤리나 졸리는 건강한 상태였는데도 2013년 양쪽 가슴을 수술로 제거했습니다 그 이유는 그녀에게서 유방암과 난소암의 발병 위험을 증가시키는 브라카원이라는 즉 유방암이라는 이름을 가진 유전자가 있었기 때문에 그녀는 그렇게 결정했다고 했습니다. 이것은 질병의 유전적 요인이라는 사안에 대중의 이목을 집중시켰습니다. 일부 언론은 현실 속 영웅이라고 칭찬했지만 당시 한 유전학 전문가는 어리석은 결정이라고 말했습니다. 이렇게 어느 유전자가 어느 암을 유발한다고 생각하는 것 즉 유전자가 어떤 형질을 결정한다고 보는 것을 ‘유전자 결정론’이라고 하는데 최근 많은 과학자들이 이것은 틀렸다고 말합니다. 그것은 바로 어떤 DNA도 단독으로는 그 어떤 질병도 유발할 수 없기 때문입니다 사실 브라카원은 모든..

[뉴마인드] 나의 뇌도 착각할까? 인간은 왜 확신하는가? I 제정신이라는 착각, 필리프 슈테르처

대부분의 사람들은 자신이 보고, 경험한 것에 대해 확신하며 살고 있습니다. 그런데 그것은 착각일 수 있다는 것을 바로 보여 드리겠습니다. 시중에서 쉽게 구할 수 있는 사람얼굴 가면입니다. 자, 이제 이 가면을 천천히 돌려보겠습니다. 잘 보세요. 당신이 보통의 사람들과 같다면 방금 좀 놀랐을 것입니다. 가면 안쪽 면은 오목하고, 가면 바깥쪽 면은 볼록한데 눈에는 양쪽면 모두 볼록한 얼굴로 보이기 때문입니다. 왜 이런 현상이 일어날까요? 이것은 바로 우리 뇌가 작동하는 방식 때문입니다. 우리의 뇌는 그동안 무수한 사람들의 얼굴을 보며 살아왔습니다. 그리고 모든 사람의 얼굴은 바깥에서 볼록하게 굴곡진 형태입니다. 그래서 뇌로 전달하는 시각 데이터의 정보가 가면의 안쪽 면처럼 오목한 얼굴 정보를 보내와도 뇌는 ..

[뉴마인드] 인간 지능을 높인 결정적 조건들 I 뇌를 버리는 생명체도 있다?

생물학에 따르면 인간과 원숭이, 유인원은 같은 영장류에 속하고 모두 지능이 높은 편입니다. 그런데 인간과 같은 과에 침팬지, 고릴라, 오랑우탄 등에 비해 인간의 지능은 왜 유독 더 높을까요? 인간의 지능이 월등히 높아진 이유는 바로 인간이 다른 영장류보다 힘이 약했기 때문입니다. 많은 생물에게 뇌가 진화한 이유는 이동 때문이었습니다. 뇌가 있으면 이동이 가능 했고, 사냥이라는 환경에서 유리했습니다. 움직이지 않거나 환경에 의해 밀리거나 날려서, 또는 다른 동물의 몸에 붙거나 몸 속에 들어가 운반되는 생물들은 뇌가 없습니다. 심지어 멍게와 같이 뇌를 가지고 살다가 뇌를 버리는 생물도 있습니다. 멍게는 올챙이 모습으로 삶을 시작해 바닷속을 헤엄쳐 다니다가 적당한 바위를 찾으면 그곳에 붙어 지냅니다. 동작을 ..

[뉴마인드] 생명체 형태의 기원 I 인간보다 큰 곤충이 없는 이유

예전에 사람들은 큰 생물은 큰 입자로 구성되고 작은 생물은 작은 입자들로 구성되었다고 생각했습니다. 그런데 과학 기술이 발전하면서 하마를 구성하는 세포와 단세포 원생 동물을 구성하는 세포의 크기는 거의 같다는 것을 알게 됐습니다. 우리가 사는 우주에 존재하는 모든 것들은 모두 비슷한 크기의 입자들이 모여 만들어지고 큰 것들은 작은 것들이 더 많이 축척되어 만들어진 것입니다. 모든 생물의 삶은 그 크기에 따라 천차 만별로 달라집니다. 그런데 이렇게 절대적인 생명의 크기는 어떻게 정해지게 되었을까요? 가장 큰 영향력을 행사한 것은 바로 중력입니다. 중력 때문에 세상의 모든 것들과 생명체들의 크기가 지금의 크기가 된 것이죠. 가끔 SF영화에서 인간보다 큰 거대 곤충들이 나와 건물을 부수거나 하지만 사실 현실에..

[뉴마인드] 운동 잘하고 싶으면 이렇게 하세요

영국의 올림픽 창던지기 선수 스티브 베클리는 1992년 바르셀로나 올림픽에서 동메달을 따고 그다음 1996년 애틀란타 올림픽을 준비하고 있었습니다. 그런데 경기를 불과 6개월 남기고 발목 부상을 당해 6주 동안 목발을 짚고 걸어야 했고 아무 훈련도 할 수가 없었습니다. 올림픽 출전을 포기하고 싶지 않았던 그는 혹독하게 정신 훈련을 시작했습니다. 의자에 앉아 눈을 감고 창을 손에 잡는 것부터 던지는 모습까지 자세하게 상상하며 그 느낌을 하나하나 생생하게 느끼고 창을 던질 때 근육도 긴장했습니다. 이렇게 천 번도 넘게 심상 훈련을 한 그는 발목 부상에서 회복되었을 때 너무 놀랐습니다. 대회 준비에 아무런 차질이 없을 만큼 실력이 부상 전과 비슷했기 때문입니다. 그는 결국 애틀랜타 올림픽에서 은메달을 땄습니다..

[뉴마인드] 세계에서 단 11명, 망각 없이 모두 정확히 기억하는 뇌 I 뇌과학

대부분의 사람들은 많은 기억들을 잊어가며 살고 있습니다. 그런데 놀랍게도 평생의 모든 날들을 기억하는 사람들이 있습니다. 뉴욕에 거주하는 전문 바이올리니스트인 루이스는 그 능력을 가진 사람입니다. 기억 연구의 선구자인 뇌과학자 제임스 맥고는 그녀의 능력을 검증했습니다. ... 그녀는 잠시 생각하고 답했습니다. ... 공식 기상 기록과 정확히 일치했습니다. 의심스러울 만큼 믿을 수 없는 기억력이었습니다. 그래서 이번에는 공적인 사건들과 관련한 추가적인 테스트를 진행했습니다. ... 수많은 신발의 처음 신었던 모든 날을 기억하는 메리도 같은 기억 능력이 있습니다. ... 메리도 역시 검증 테스트를 진행했습니다. ... 뇌과학자 맥고와 그의 협력자인 뇌과학자 래리 케힐은 이들의 능력을 ‘우수한 자서전적 기억력..

[뉴마인드] 명상 효과의 과학적 진실 I 뇌과학

명상이 건강의 효과가 있다는 얘기가 많이 들리고 과학적으로 증명이 되었다고도 합니다. 과연 그럴까요? 1960년대 뇌 전도로 기록한 명상하는 스님의 뇌파를 연구한 유명한 연구가 있었습니다. 이 연구 결과는 당시 경험이 풍부한 명상가에서 알파 영역의 뇌 활동이 증가한다는 것을 알렸습니다. 이후 사람들은 알파파를 증진시키는 방법을 배우면 희열과 깨달음을 경험할 수 있다고 생각했고 그렇게 이 연구가 명상 열풍에 기여를 했지만 이후 과학자들은 단순히 눈 만 감아도 알파파가 증가한다는 사실을 지적했습니다. 이후 1970년대에 명상에 대한 과학 연구 논문들이 발표되기 시작하면서 명상이 더 알려지게 되었습니다. 40여 년 동안 명상을 연구한 심리학자와 뇌과학자인 대니얼 골먼과 리처드 데이비드슨은 오늘날의 명상 연구들..

[뉴마인드] 꿈의 의미? 해몽? 뇌과학의 대답 I 뇌가 꿈을 만드는 방식 I 뇌과학

생생한 꿈을 꾸고 나면 그 느낌이 남아 있어 -꿈에 무슨 의미가 있지 않을까? -이 꿈이 미래를 암시하는 건 아닐까? 궁금해 본 적 있나요? 우리의 뇌는 꿈을 어떻게 만들며 과연 꿈에는 어떤 의미가 있는 것일까요? 일단 꿈은 마치 영화를 보는 것처럼 이미지로 즉 시각적으로 만들어지는데 이것은 우리 뇌의 시각피질의 활동 때문입니다. 우리가 보통 깨어 있을 때 보는 것들은 눈의 각막, 동공, 수정체를 거쳐 망막에서 전기신호로 바뀐 뒤 시신경을 통해 뇌까지 전해집니다. 이 신호는 뇌의 감각처리에 중요한 역할을 하는 시상에까지 이릅니다. 그리고 시상에서 출발한 시각 정보는 뇌의 뒷부분에 위치한 시각피질로 보내집니다. 시각피질은 정보를 해석한 다음 거리, 형태, 색, 크기, 속도 등을 계산하고 이미지로 보여줍니다..

[뉴마인드] 뇌가 망가지는 것보다 더 심각한 문제 I 잘못된 강력한 믿음의 힘 I 뇌과학 이야기

한 영화관에서 갑자기 총소리가 들립니다. 겁에 질린 사람들이 영화관 밖으로 서둘러 대피합니다. 이날은 미국 역사상 최악의 총격 사건 중 하나가 벌어집니다. 2012년 7월 20일 미국 콜로라도주 오로라에서 12명이 사망하고, 58명이 부상을 입은 이 끔찍한 사건의 범인 제임스 홈스는 충격적이게도 뇌과학자의 길을 걷고 있었습니다. 조용하고 내성적인 엘리트였던 그는 도대체 왜 이런 끔찍한 일을 벌리게 되었을까요? 사건 발생 3일 후 그가 범행 직전 자신을 상담했던 정신과 의사에게 불태운 돈과 함께 부쳤던 그의 연구 노트가 발견되었습니다. 연구와 관련된 내용이 적혀 있어야 할 그 노트에는 그의 평소 생각들부터 범죄 현장 도표에 이르기까지 대량살인에 대한 자신의 접근 방식이 기록되어 있었습니다. 노트에는 ‘망가..

[뉴마인드] 심리치료사의 놀라운 감정조절법 [매우 산만한 사람들을 위한 집중력 연습] 필 부아시에르 I 뇌과학

최근 뇌과학은 뇌가 감정을 가지고 태어나지 않는다고 밝히고 있습니다. 뇌는 감정을 구성해냅니다. 현재 신체 상태를 전체적으로 판단해서 ‘좋다 나쁘다’ 같은 단순한 기분 즉 정동을 느끼고 사회 문화적으로 습득한 감정의 개념들과 함께 감정을 만들어냅니다. 감정에 절대적인 영향을 미치는 정동은 간단히 말해 신체 외부, 내부 포함 전체 상태를 뇌가 요약한 기분인데 심장, 근육, 장, 혈관, 뼈 등에 신체 내수용 감각에 영향을 많이 받습니다. 그래서 예를 들어 배가 고프다거나 어디가 아프면 짜증이 잘 나고 기분이 안 좋고 화도 잘납니다. 그래서 뇌가 좋은 감정을 구성하도록 하려면 몸 상태를 건강하게 유지하고 에너지 상태를 좋게 해야 합니다. 반대로 잠을 못 자서 피곤한 상태이거나 장 상태가 좋지 않으면 부정적 감..

[뉴마인드] 계획대로 끝까지 해내는 기술 [누구에게나 계획은 있다, 피터 홀린스] 심리학 뇌과학

당신은 아마도 배고프지 않을 때는 햄버거와 같은 정크푸드가 나쁘다고 생각하면서도 배가 고플 때는 아주 맛있게 먹어 치운 경험이 있을 겁니다. 왜 우리는 계획하는 것과 실제로 행동하는 것이 달라서 계획을 끝까지 완수하지 못하는 것일까요? 행동심리학에서는 이것이 주로 ‘시간비일관성’ 때문이라고 봅니다. 어느 시점에서 최적으로 보였던 행동이 이후에는 그렇지 못한 행동으로 판단되는 현상을 말합니다. 당신에게 현재의 자아와 미래의 자아 이렇게 두 개의 자아가 있다고 상상해 보세요 어떤 목표를 정 할 때 당신은 미래의 자아를 위해 계획을 세우는 것입니다. 미래의 자아에게 무엇이 필요하고 어떤 걸 바라는지는 알기 쉬워서 문제 없이 이를 목표로 계획을 잘 세웁니다. 그런데 중요한 사실은 실제로 뭔가를 할 수 있는 것은..

[뉴마인드] 뇌과학적 영어/외국어 학습법 I 원어민처럼 유창하게 하는 법

많은 사람들이 이미 알고 있듯이 외국어를 유창하게 하려면 어린 시절을 어떻게 보내는지가 중요합니다. 왜 성인이 되고 나면 외국어를 배우는 것이 어려워질까요? 그 이유는 바로 뇌의 가소성 때문입니다. 가소성이란 쉽게 말해 플라스틱 같은 성질이라는 뜻입니다 플라스틱이 원하는 모양대로 마음껏 변형이 가능한 것처럼 뇌도 이와 비슷하게 유연성을 가진다는 뜻입니다. 뇌 신경세포, 뉴런들은 굉장히 다양한 연결을 통해 복잡한 망 네트워크를 형성하면서 서로 소통하며 일을 합니다. 자주 연결되는 신경연결과 네트워크 활동은 세부 조정되면서 강화가 되고 사용되지 않는 연결들은 가지치기 되어 사라집니다. 이렇게 끊임없이 변화하는 뇌의 가소성은 6세 정도까지가 가장 활발하고 그 이후부터는 줄어듭니다. 그래서 가소성이 활발할 때 ..

[뉴마인드] 뇌에서 성적 매력은 어떻게 만들어지나? I 인간 페로몬의 진실 I 뇌과학

사랑과 매력은 대부분의 사람에게 삶의 큰 부분을 차지합니다. 그렇다면 성적 매력을 결정하는 것은 무엇일까요? 페로몬이 그중 하나라는 주장이 있어 왔고 이미 세계적으로 많은 업체들이 페로몬, 향수 같은 제품들을 사용하면 이성에게 매력적일 수 있다고 광고합니다. 페로몬은 동종의 동물들 사이에서 신호를 전달하는 화학적 메신저입니다. 여러 종류의 메시지를 전달 할 수 있으며 종종 짝짓기에 관여합니다. 어류, 곤충, 포유류에 존재하는 것으로 확인되었는데 이는 짝짓기 욕구를 불러일으키기도 하여 인간에게도 페로몬이 있을 것으로 추정되어 왔습니다. 정말 인간에게 페로몬이 있을까요? 인간에게 페로몬이 있다는 주장에 가장 많이 인용되는 ‘티셔츠 연구’가 있습니다. 1990년대 생물학자 클라우스 베데킨트가 대학생들을 대상으..

[뉴마인드] 세계 최초로 한국에서 뇌분석 서비스가 시작되었다 I 뇌과학 기반 뇌분석 전문 기업 뉴로게이저

우리의 신체를 관리하고 생각과 감정을 만들어내고 행동을 조절하는 우리의 뇌 모든 사람의 뇌를 분석할 수 있다면 어떤 미래가 펼쳐질까요? 먼저 상상해 볼 수있는 건, 뇌 건강 측면일 것 같습니다. 뇌 분석을 통해 뇌와 관련된 질병들이나 뇌 건강 상태를 미리 살펴보고 관리할 수 있을 것입니다. 특히 노년층은 치매와 같은 심각한 질병이 발병한 이후에 치료적 접근을 주로 하고 있는 상황인데 미리 뇌 분석을 한다면 치매를 집중적으로 관리하고 예방할 수 있을 것입니다. 또 어린 아이들이나 청소년들의 뇌를 분석해서 운동에 재능이 있다면 운동선수로 음악에 재능이 있다면 음악가로 이렇게 재능과 적성을 파악하고 더 효율적인 교육과 지원으로 더 성공적인 인재로 성장하는 것을 도울 수 있을 것 같습니다. 기업들은 항상 직원들..

[뉴마인드] 수면, 뇌 화학물질을 알고 관리하자 I 책 [브레인 케미스트리] 지니 스미스

최근 연구에 의하면 하루 4~ 6시간만 자도 되는 이른바 엘리트 수면 유전자를 가진 희귀한 사람을 제외하고는 대부분의 성인은 7~9시간은 자야합니다. 잠이 부족하면 다음 날 정신이 흐릿하고 몽롱합니다. 평소보다 말, 생각, 행동이 수월하지 않게 되고 눈꺼풀이 처지고, 하품을 자주하는 등 피곤함을 느끼게 됩니다. 예전에는 수면 부족은 견디면 된다고 생각하는 사람들이 많았지만 2013년 수면과 뇌를 바라보는 방식을 근본적으로 바꾼 논문이 나왔습니다. 뇌과학자 마이켄 네더고르는 뇌척수액의 흐름을 관찰하고 있었는데 이 투명한 액체는 뇌를 에워싸고 완충 작용을 하며 그 안에 틈을 메웁니다 깨어 있을 때는 뇌 전체의 체액이 거의 움직이지 않았지만 잠을 자면 체액이 훨씬 더 많이 순환되기 시작했습니다. 또 수면 중에..

[뉴마인드] 낮과 밤, 시계가 없으면 시간을 어떻게 느낄까? I 뇌과학

당신은 지금 깊은 동굴 속에 있습니다. 시계도 휴대폰도 없어 시간을 전혀 확인할 수가 없습니다. 빛 온도 습도도 모두 일정해서 낮과 밤도 전혀 감지할 수가 없습니다. 당신은 이런 상황에서 과연 시간을 어떻게 느낄까요? 실제 실험이 있었습니다. 실험이 이루어진 곳은 유럽에서 가장 긴 동굴 중 하나로 알려진 프랑스의 롬브리브스 동굴입니다. 실험을 위해 보석 세공사부터 간호사, 수학 교사 등 다양한 직업을 가진 8명의 남성과 7명의 여성 참가자들이 무려 40일 동안 시간과 단절된 생활을 했습니다. 시간을 느끼는 감각이 모두 차단된 그곳에서 사람들은 오로지 자기만의 리듬에 따라 생활했습니다. 실험이 끝난 후에 결과는 놀라웠습니다. 사람들의 시간 개념이 변화한 것입니다. 실험 참가자들은 평균적으로 32시간의 하루..

[뉴마인드] 누가 악인이 되는가? 사이코패스, 나르시시스트, 마키아벨리주의자가 되는 사람들 I 책 [나 오늘 왜 그랬지?] 미리암 프랭클, 매트 워렌

최근 들어 범죄자의 성격적 특질과 관련해서 사이코패스라는 말을 많이 듣게 됩니다. 사이코패스는 반복적인 반사회적 행동과 공감 및 죄책감의 결여 충동성, 자기중심성 등을 특징으로 하는 성격장애 분류입니다. 사이코패스는 보통 거짓말에 능하며 겉으로 드러나는 모습 뒤에 의도를 숨기고 자신이 원하는 모습대로 남들이 믿도록 속이는데 능숙한 것으로 알려져 있습니다. 사이코패스는 양심이 결여되어 있는 경향이 있고 인종차별주의자일 가능성이 높고 충동적이며 두려움이 없어 과속, 마약 등의 범법 행위를 저지르기도 하고 무분별한 성생활을 하거나 스스로가 타인에게 위험하거나 해로운 행동을 하고 공감 능력이 떨어지므로 다른 사람의 관점을 받아들이는 데 어려움을 겪으며 사고의 유연성이 부족하다고 합니다. 또한 충동적 태도로 경솔..

[뉴마인드] 뇌의 진화, 뇌는 왜 만들어지게 되었는가? I 뇌과학

동물들을 관찰해보면 대부분이 다 뇌를 머리에 가지고 있는 것으로 보입니다. 왜 이 중요한 신체 기관인 뇌는 머리에 위치하고 있을까요? 그 답은 뇌가 어떻게 진화해 왔는지에 대한 설명이 필요합니다. 지구상에 생명체가 어떻게 시작되었는지는 아직 정확히는 알 수 없습니다. 그러나 과학자들은 다세포 생명체가 생겨난 후에 세포가 기능에 따라 분화되었다고 추측하고 있습니다. 쉽게 말해 세포의 일부분을 환경에 맞는 기능으로 사용하기 시작한 것이죠. 최초의 동물은 신경계가 없는 해면동물과 유사한 형태를 띠고 있었을 것이라고 보는데 해면동물은 주로 해저 표면이나 바위에 붙어서 삽니다. 그래서 언뜻 식물이라고 생각할 수도 있는데 식물과는 달리 세포에 세포벽이 없을 뿐 아니라 정자를 만들고 박테리아와 같은 다른 생명체를 잡..

[뉴마인드] 포유류와 조류만 이것을 진화시켰다 [센티언스] 니컬러스 험프리

*동물의 자위 동물들은 감각을 스스로 느끼기 위해 자위를 함. 감각을 느끼기 위해 감각을 추구하는 것은 모든 동물은 단순한 행위가 아님. 감각을 느끼는 지각 능력이 있어야 하는데 지각 능력을 갖는다는 것은 뇌가 감각에 단순히 반응만 하는 것이 아니라 감각을 내가 느낀다는 자아의식을 만들어 낸다는 것을 의미함. 온혈동물은 환경을 따라 이동할 수 있음. *지각 동물의 지각 능력 하위 지각 동물들은 감각 자극에 대한 운동 반응만 있고 정신적인 표상, 즉 마음은 만들어 내지 못함. 진정한 지각을 가진 지각 동물은 자신의 감각 기관에서 일어난 일을 현상적 깊이를 가지고 고유하게 표상함. 지각 능력은 존재의 한 방식이며 개인적 수준에서 드러나는 능력이기 때문에 다른 동물이 무언가를 느끼고 마음을 만든다는 것은 우리..

[뉴마인드] 잘못된 판단, 예측을 반복하는 이유 [마음설계자] 라이언 부시

인간의 뇌가 만들어내는 마음은 잘못된 가정, 인식, 믿음 등으로 가득 차 있습니다. 누구나 그 사실을 알고 있는데, 아쉽게도 현재의 자기 생각이 얼마나 왜곡되어 있는지를 충분히 인식하고 있는 사람은 거의 없습니다. 그것은 우리의 잘못된 생각의 알고리즘 때문입니다. 학자들은 생각의 체계적 결함 혹은 편향이라고 부릅니다. 우리가 더 나은 판단과 선택으로 인생을 더 좋은 방향으로 바꾸기 위해서는 반드시 편향에 대해 알아야 합니다. 편향은 의도적인 인식 없이 전제에서 흘러나온 자동 반사적인 추론이고 잘못된 믿음과 잘못된 결정을 초래하는 숨겨진 패턴인데 식별해서 제거하지 않는 한 계속해서 같은 실수를 저지르게 만들기 때문입니다. 자, 그럼 이렇게 자신도 모르게 생각의 실수를 만들어 내는 편향에는 어떤 것들이 있을..